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Les 10 attraits culturels et historiques incontournables de l’Europe

EXPLOREZ LES SITES CÉLÈBRES DE L’HISTOIRE EUROPÉENNE

Des empires déchus, invasions tribales, dieux païens et monarques puissants – l’histoire de l’Europe est constituée de récits et contes qu’on croirait fabriqués par des auteurs à l’imagination fertile. Découvrez-la par vous-même à travers les endroits qui l’ont forgée! Voici notre top 10 des sites culturels et historiques à visiter en Europe.

1. L’Acropole, Grèce

Perché au sommet d’Athènes, se trouve ce magnifique symbole de l’Antiquité classique. Ses premiers murs de fortification ont été construits il y a environ 3300 ans pour protéger les dirigeants locaux de l’époque. Le complexe s’est seulement développé entre le 8e et 5e siècle av. J.-C., prenant une tournure religieuse avec la montée du culte d’Athéna, déesse protectrice de la ville. C’est à cette époque que les meilleurs artistes et architectes de l’époque du moment ont construit les monuments iconiques de la citadelle : le Parthénon, les Propylées, le temple d’Athéna Niké, et autres.

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Vatican City

2. Cité du Vatican, Italie

Il s’avère qu’un des endroits les plus sacrés du christianisme est également là où réside l’apogée de l’art et de l’architecture de la Renaissance, comme les fresques légendaires de Michelangelo à la chapelle Sixtine. La ville-état sert d’important centre spirituel depuis que l’apôtre Saint Pierre y aurait été enterré, et son importance fut renforcée avec la construction de la Basilique Saint-Pierre au 4e siècle. La basilique actuelle (construite au 16e siècle) règne au sommet de l’ancienne nécropole romaine du 1er siècle et du cirque de l’empereur romain Caligula.

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3. Stonehenge, Angleterre

L’Angleterre regorge de sites culturels et historiques à voir, de la Tour de Londres au Shakespeare’s Globe, cependant il est difficile d’égaler les 5000 années de mystère entourant Stonehenge, le plus célèbre exemple de site préhistorique circulaire au monde. N’ayant aucune trace écrite de cette époque, il existe une myriade de mythes et légendes expliquant sa construction et son utilité, dont une légende incluant Merlin ainsi qu’une autre prétendant qu’il s’agit d’une plateforme d’atterrissage pour OVNI (pourquoi pas!).

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Trinity College

4. Trinity College, Irlande

Qu’est-ce que Bram Stoker, Oscar Wilde et Courtney Love ont en commun? Ils ont tous étudié à l’impressionnant Trinity College de Dublin! Au sein des murs historiques de la plus vieille université d’Irlande (fondée en 1592!) se trouve un des plus grands trésors culturels du pays : le Livre de Kells. La création du plus célèbre manuscrit médiéval remonte aux environs du 9e siècle et contient les quatre évangiles de Jésus.

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5. Alhambra, Espagne

Régnant au sommet d’une colline ornée d’un boisé verdoyant, l’Alhambra de Grenade représente votre plus grand rêve européen devenu réalité. Construit à l’origine en tant que forteresse militaire, ce complexe de châteaux servait de résidence royale à la dynastie musulmane nasride au 13e siècle. Les détails délicats et l’architecture spectaculaire de ces palais, jardins et citadelles incarnent l’architecture mauresque la plus majestueuse de l’Europe.

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Dohany Street Synagogue

6. La Grande synagogue, Hongrie

La plus grande synagogue de l’Europe, et deuxième plus grande au monde se retrouve étonnamment au centre-ville de Budapest. La Grande synagogue de Budapest est un resplendissant monument de beauté mauresque aux tours ornées de dômes et aux séquences linéaires de briques colorées. Ce complexe sert de domicile au Hungarian Jewish Museum and Archives et au Raoul Wallenberg Holocaust Memorial Park.

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7. Alfama, Portugal

Le plus vieux quartier, Alfama, d’une des plus vieilles villes européennes, Lisbonne, est un labyrinthe de rues médiévales et bâtiments historiques où vous trouverez notamment la cathédrale de Lisbonne bâtie au 12e siècle et le couvent Nossa Senhora da Graça datant du 18e siècle. Il s’agit surtout du lieu de naissance de la célèbre et mélancolique musique fado, un important morceau de la culture portugaise. Soyez attentifs et vous percevrez probablement les mélodies sortant des cafés d’Alfama!

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8. Le Hofburg, Autriche

Suivez les pas de l’impératrice Élisabeth (surnommée Sissi) et rendez-vous au glorieux palais Hofburg de Vienne, un immense complexe où ont vécu les empereurs et dirigeants de l’Autriche pendant près de 600 ans depuis le 13e siècle. Aujourd’hui, le complexe fait office de domicile du président autrichien actuel, de plusieurs musées et collections d’art, du Trésor impérial, et de la chapelle Hofburg.

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Edinburgh Castle

9. Château d’Édimbourg, Écosse

Perché sur son sommet rocheux, le château d’Édimbourg a longtemps alimenté les légendes écossaises épiques de guerres et batailles. Les locaux racontent que les tribus de l’âge du fer occupaient les lieux dans une forteresse sur une colline aux environs du 1er siècle, bien que les plus anciennes traces se retrouvent dans des écrits datant de l’année 600, à travers des poèmes qui en faisait référence comme « le château de pierre ». À travers les siècles, le château a ensuite servi de garnison militaire, de résidence royale et de prison.

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10. Les Catacombes de Paris, France

Sous la Ville lumière se cache un monde bien plus sombre… un labyrinthe d’os. Au 18e siècle, alors que les cimetières de Paris débordaient, les corps se faisaient enterrer dans des tunnels souterrains en carrières construits au 13e siècle. 6 à 7 millions de Parisiens y furent enterrés, mais seule une petite fraction de ce labyrinthe morbide est ouverte au public. Effrayé? Ne le soyez pas… il s’agit d’un des attraits les plus populaires de Paris!

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Et ensuite ?

En quête de plus de culture et d’histoire? Nous avons rassemblé les meilleurs circuits qui vous feront voir les meilleurs musées, les attraits légendaires et les villes les plus artistiques. 

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