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8 joyaux cachés des Caraïbes

Découvrez les secrets les mieux gardés des Caraïbes

Avec leurs plages magnifiques, leur climat parfait et leur culture célèbre, il n’est pas étonnant que les Caraïbes soient l’une des destinations les plus populaires auprès des voyageurs. De nombreux pays de la région sont régulièrement des destinations de vacances primées, mais avec des milliers d’îles, il reste encore beaucoup à explorer. Aujourd’hui plus que jamais, nous voulons visiter des endroits moins fréquentés et plus isolés. Tout le monde aime Punta Cana, Varadero et Cancún, mais les véritables joyaux cachés se trouvent souvent dans des endroits inattendus.
 

Aruba

Premier arrêt, Aruba. Cette île est un incontournable pour les fins gourmets : ses restaurants sont parmi les meilleurs des Caraïbes.

Commencez votre voyage culinaire dans la ville de Savaneta, riche en restaurants. Pour déguster les fruits de mer les plus frais qui soient, c’est aux restaurants Flying Fishbone et Zeerovers que ça se passe : ils sont situés au bord de l’eau.

Dirigez-vous vers la pointe sud de l’île pour un dîner de cari chez Kamini’s Kitchen, suivi d’une crème glacée à la noix de coco servie à même la coquille. Cet endroit se trouve près de Baby Beach, ainsi nommée pour ses eaux calmes et peu profondes adaptées aux enfants.

Chaque culture aborde différemment les savoureux chaussons en forme de demi-lune. En Pologne, ce sont les pérogies, au Japon, les gyozas, en Amérique du Sud, les empanadas. Aruba propose des pastechis, des pâtes frites farcies de homard, de légumes, de bœuf ou autres. Les habitants ne jurent que par The Pastechi House à Oranjestad.

Commandez toujours du Pan Bati, un pain plat à tremper dans des ragoûts, des soupes... ou ce que vous voulez, en fait! Une fois que vous aurez fait le plein d’énergie, profitez de la plongée avec tuba, du kayak et de la planche à voile à Aruba. Ou bien, faites une randonnée pour voir les dessins rupestres dans le parc national d’Arikok!
 
Aruba

Antigua

Certains disent que lorsqu’on regarde la carte d’Antigua, le contour de l’île ressemble à un cœur. Qu’on le voie ou non, il y a beaucoup de choses à aimer de cet endroit, la destination parfaite pour le voyageur sportif.

Les amateurs de voile trouveront à Antigua un climat idéal pour leur passion, et ceux qui veulent participer à des courses devraient réserver au printemps pour la semaine de la voile. Il existe également un programme de mentorat destiné à encourager les filles et les femmes à maîtriser ce sport souvent dominé par les hommes.

Les terrains de golf d’Antigua sont à la fois stimulants et gratifiants. Jouez avec vue sur la mer au Cedar Valley Golf Club, où le célèbre joueur de cricket Sir Viv Richards est membre et souvent présent les week-ends.

Pour encore plus de plaisir en plein air, visitez Half Moon Bay. Cette merveille en forme de lune est l’une de ces choses qu’il faut voir pour y croire. Partez en randonnée jusqu’à la baie Rendezvous, isolée et reculée, qui est aussi secrète que son nom le suggère.
 
Caribbean Hidden Gems

Barbade

Rihanna est originaire de la Barbade et tout comme sa chanson Love On The Brain, on est en amour par-dessus la tête lorsqu’on pense à cette île luxuriante. Lieu romantique par excellence, les complexes hôteliers de luxe de la Barbade sont l’endroit idéal pour un mariage, une lune de miel ou une escapade en amoureux. Les voyageurs célibataires trouveront dans la vie nocturne de la Barbade de nombreuses occasions de flam (c’est le mot bajan pour « flirter »).

Une soirée romantique au paradis, c’est partager des spécialités locales comme le poisson volant et le cou cou dans les restaurants de la Barbade. Ou encore, déguster du marlin, du thon et du vivaneau frits en plein air à Oistins, puis finalement danser ensemble sur de la musique en direct.

Si votre douce moitié a plutôt l’esprit aventurier, la Barbade offre de nombreuses possibilités de randonnée. Faites une excursion dans la forêt tropicale à Welchman Hall Gully pour voir des singes protégés dans leur habitat naturel. Vous pouvez aussi descendre dans la grotte Animal Flower Cave et vous baigner dans les piscines naturelles creusées dans la roche.
 
Animal Flower Cave

Curaçao

La liqueur Curaçao, d’une couleur audacieuse et choquante, a un goût à la fois amer et sucré. Vous constaterez que son homonyme insulaire est tout aussi dynamique. Si vous vous laissez un peu trop tenter par la liqueur bleue, essayez le plat national Keshi Yeni, une boule de fromage farcie de viande.

Vous avez certainement vu les bâtiments ressemblant à des bonbons le long du front de mer de Willemstad. Cette capitale digne d’une carte postale est également inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

La scène musicale florissante de Curaçao a donné au monde la Tumba, un genre nommé d’après les tambours bien particuliers qui en constituent le cœur. Le Ritmo Kombina (« rythme combiné ») est une version moderne qui gagne en popularité. Allez voir un spectacle au Club Mangoes et vous comprendrez pourquoi il y a tant d’engouement.

Bien que petite, Curaçao compte plus de 35 plages. Parmi les préférées, citons Cas Abao, désignée comme l’une des 21 meilleures plages par National Geographic, et la minuscule Playa Kenepa, qui offre les meilleures conditions de plongée avec tuba de Curaçao.

Truc de pro : Curaçao héberge des tonnes d’hôtels et de complexes accueillants pour la communauté LGBTQ+.
 
Curacao

Grenade

Les amateurs de plongée sous-marine et avec tuba n’ont pas à chercher plus loin que les eaux mystérieuses de la Grenade. Plusieurs épaves se cachent parmi les récifs coralliens, dont l’énorme Bianca C, surnommée le Titanic des Caraïbes. L’art et l’aventure se rejoignent au jardin de sculptures sous-marines de Grenade, le premier au monde en son genre.

Au-dessus de la surface, le meilleur endroit pour éviter les foules est la plage isolée de Bathway Beach. Pour une évasion unique, prenez un bateau jusqu’à l’île de Carriacou et marchez jusqu’à la plage reculée d’Anse la Roche.

La Grenade est souvent synonyme d’épices, qui sont le principal produit d’exportation du pays et qui ont donné leur nom au carnaval annuel Spicemas. Ajoutez du piquant à votre vie en dégustant le plat national, l’oil down, un ragoût qui tire sa teinte dorée du curcuma, puis essayez la crème glacée à la noix de muscade comme dessert.
 
Grenada

Sainte-Lucie

Paradis des amoureux de la nature, Sainte-Lucie vous invite à des excursions qui comprennent des descentes en tyrolienne dans la jungle. La forêt tropicale abrite le serpent le plus rare de la planète, la couresse de Sainte-Lucie, qui n’est pas venimeux. Si vous êtes vraiment chanceux, vous pourrez peut-être apercevoir l’un des 20 spécimens encore présents dans la nature.

Sainte-Lucie possède deux aiguilles volcaniques montagneuses, connues sous le nom de Pitons. Leurs noms pourraient vous faire croire le contraire, mais Petit Piton est plus haut et beaucoup plus difficile à escalader que son voisin, Gros Piton. Ce dernier dispose de plusieurs sentiers et escaliers, alors que Petit Piton est raide, non balisé et réservé aux experts en escalade. Que vous soyez alpiniste débutant ou émérite, vous serez récompensé par une vue imprenable au sommet des deux et vous aurez mérité une trempette dans les bains de boue volcanique de Soufrière.

Les meilleures plages de Sainte-Lucie sont celles où vous pouvez assister en direct à l’éclosion d’une tortue de mer, comme à la plage de Grand Anse.

Truc de pro : Sainte-Lucie est l’hôte de nombreux éco-hôtels pour vous aider à passer des vacances plus durables!
 
Saint Lucia

Santo Domingo

Les fanatiques d’histoire trouveront refuge à Santo Domingo, la plus ancienne ville des Caraïbes. La capitale de la République dominicaine est le centre culturel du pays et offre une expérience immersive aux passionnés d’art.

Commencez par le Museo de las Casas Reales. Ce palais a été construit en 1511 pour accueillir le gouvernement espagnol. Aujourd’hui, il s’agit d’un musée consacré aux coutumes et à la vie de la colonie. Évitez la file d’attente et faites une visite autoguidée avec un système audio en plusieurs langues.

Au bout de la rue, vous verrez l’imposant cadran solaire Reloj de Sol, qui fut la première horloge officielle d’Amérique du Nord. Il donne toujours l’heure!

Prenez un café ou un cocktail au café Mamey Librería situé à proximité. Il est facile de passer un après-midi dans cette librairie, à la fois galerie, cinéma et restaurant, débordant de plantes. Parcourez les livres rares et profitez de la magnifique terrasse. On vous recommande les croquettes avec de la confiture de fruit de la passion et une bière froide pour bien accompagner le tout.
 
Santo Domingo

Îles Turques-et-Caïques

Si la détente est votre objectif premier, alors les îles peu peuplées de l’archipel Turques-et-Caïques vous appellent. Grâce au calme qui règne dans le pays, vous ne manquerez pas de choses à faire sur ces îles.

Oubliez le monde et prenez une pause à la magnifique plage de Grace Bay, une étendue de 19 km de sable blanc et doux et d’eau claire turquoise sur l’île de Providenciales, ou à Provo. La plage de Long Bay est où se trouve la meilleure expérience de planche aérotractée des îles Turques-et-Caïques.

Provo dispose de transporteurs nolisés pour la pêche au gros et en haute mer. Si vous êtes sur les îles de North Caicos ou South Caicos, essayez de pêcher des bananes de mer à Caicos Banks, le plateau marin qui relie l’archipel. Si vous n’avez pas envie de cuisiner vos prises, de nombreux restaurants le feront pour vous. On aime beaucoup Omar’s Beach Hut!

La petite île Grand Turk abrite la capitale, Cockburn Town. Ce décor digne d’un livre de contes a des maisons pastel et des chevaux sauvages qui errent dans les rues. Les voir dans la nature pourrait vous inciter à prendre une leçon d’équitation sur la plage.
 
Grace Bay Beach

ET MAINTENANT?

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