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LES INCONTOURNABLES DE CURAÇAO

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Perle aux palpitants paysages caribéens parée d'un riche héritage européen, la captivante Curaçao vaut amplement le détour. Poursuivez votre lecture pour découvrir les incontournables de cette île paradisiaque!

Les Caraïbes façon néerlandaise

Willemstad

Bien que Curaçao ait accueilli son lot de nationalités, des indigènes Arawak aux colons espagnols, ce sont les Néerlandais qui ont laissé la plus grande marque sur l'île. Encore aujourd'hui, Curaçao reste un pays constitutif du Royaume des Pays-Bas et fait partie des îles ABC des Caraïbes néerlandaises avec Aruba et Bonaire.

Découvrez des siècles d'histoire néerlandaise à travers le centre-ville de Willemstad, dont l'architecture coloniale colorée lui a mérité le titre de site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Les bâtiments historiques hauts en couleur au bord de la mer des Caraïbes semblent tout droit tirés d'une ville néerlandaise! À ne pas manquer : Fort Amsterdam, le plus ancien monument de Curaçao, construit en 1635. Vous y trouverez également la plus ancienne église de l'île, soit Fortchurch. L'église fut d'ailleurs la cible d'une attaque par les Anglais en 1804 - on peut encore y voir l'un des boulets de canon à l'endroit où il est resté coincé dans un mur!

Pour découvrir la culture de Curaçao, rien de tel qu'une visite au quartier historique de Pietermaai, également à Willemstad. Autrefois un quartier prospère habité par des marchands bien nantis, celui-ci s'est dégradé au cours du 20e siècle avant d'être restauré en vibrant espace culturel idéal pour les artistes, musiciens et voyageurs en quête d'expériences culinaires au bord des rives et d'une vibrante scène sociale.

Question surprise : où peut-on trouver la plus vieille synagogue des Amériques? La réponse - l'avez-vous devinée? - est à Curaçao! La synagogue Mikve Israel Emanuel est d'ailleurs l'endroit parfait pour découvrir le patrimoine juif du pays.

Les attraits de la nature

Hiking

De ses collines boisées à ses plaines balayées par le vent, Curaçao saura vous surprendre avec sa grande variété de paysages se trouvant tout juste au dehors de Willemstad.

Direction le nord-ouest de l'île pour faire le plein de merveilles naturelles au parc Christoffel, le plus grand parc national de Curaçao. Ses pistes de randonnées sillonnent des collines verdoyantes à la flore variée (bromélias, orchidées, usnées barbues, et ce n'est qu'un début!) un sanctuaire de cervidés, les ruines historiques d'anciennes plantations, une montagne magnifique (le mont Christoffel) et une foule de paysages époustouflants.

Cap sur la côte et le parc national de Shete Boka, dont le nom se traduit par « sept ruisseaux ». Les escarpements de roches volcaniques qui donnent sur les différentes baies sont un lieu de prédilection pour les tortues de mer : on n'y compte pas moins de trois espèces qui en font leur lieu de repos!

Les multiples paysages de Curaçao sont également un terreau fertile en remèdes à base de plantes. Ce n'est jamais plus évident qu'à la plantation Aloe Vera, une ferme agricole spécialisée dans la production des produits naturels les plus populaires au pays. Apprenez-en plus sur le processus agricole et faites le plein de produits à l'aloès direct à la source! Pour encore plus d'herbes médicinales, faites un arrêt au jardin d'herbes Dinah Veeris pour une foule d'herbes locales pouvant soulager grand nombre de maladies.

Truc de pro : envie d'avoir votre propre coin de paradis? Faites une excursion à Klein Curaçao! À seulement 2 heures de bateau de l'île principale, Klein Curaçao offre la plus longue plage au pays ainsi qu'une foule d'épaves à explorer. Rien de moins pour votre propre île déserte d'une journée!

L'appel du large

Diving Curacao

Tel un joyau brillant au soleil parmi les eaux turquoise des Caraïbes, Curaçao est aussi captivante au large qu'à l'intérieur de ses terres.

Monts et merveilles attendent les plongeurs de tout acabit sous les flots! Les eaux toujours chaudes de la région regorgent de sites de plongée phénoménales à découvrir avec tuba ou en scaphandre, en particulier au sud-ouest de l'île. Admirez les coraux en forme de champignons de Playa Kalki, visitez des homards et des tortues à Porto Marie ou plongez à la rencontre de la faune marine haute en couleur de Snake Bay.

Entre terre et mer se trouvent les 35 (!) plages de Curaçao. Heureux mélange de sable d'ivoire et d'horizons azur sur la mer des Caraïbes, les plages de Santa Barbara, Kenepa et Lagun figurent parmi nos préférées. Heureusement pour vous, notre sélection de complexes tout-compris à Curaçao est autant de façons de plonger dans le bonheur sur la plage.

Truc de pro : Vous voyagez en famille? Vous voudrez alors faire un tour à l'aquarium marin de Curaçao ainsi qu'à la Dolphin Academy! Ces deux installations vous invitent à regarder de près la vie marine de l'île, à nager avec les dauphins et à nourrir des requins — le tout en toute sécurité! 

Les saveurs de Curaçao

Keshi Yena

Parfois, les plus grandes merveilles d'un pays font leur chemin jusque dans nos assiettes! Assurez-vous de savourer pleinement la cuisine locale, dont l'heureux mélange de saveurs trouve ses racines dans l'histoire multiculturelle de l'île.

Besoin de suggestions? Essayez le keshi yena, une spécialité composée de boules de fromages gouda et édam farcies de viande, la soupe de kadushi (cactus), une panacée de poissons et de fruits de mer, ainsi que des spécialités néerlandaises telles des oliebollen (beignets) et des poffertjes (petites crêpes farcies)! Pour une expérience encore plus locale, optez pour une assiette de Truk'i Pan, les camions de cuisine de rue façon Curaçao!

Truc de pro : Vous ne pouvez visiter Curaçao sans goûter à la liqueur du même nom! Découvrez comment le célèbre curaçao bleu à l'orange est fabriqué le temps d'une visite guidée de la distillerie Landhuis Chobolobo.

ET MAINTENANT?

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