5 raisons de découvrir Cartagena 

Les activités incontournables de Cartagena, en Colombie

Besoin d’inspiration pour trouver votre prochaine destination Soleil? Voyagez vers le sud, par-delà les autres destinations tendance des Caraïbes, en direction d’une ville dynamique et excitante, où les influences d’Europe vivent en harmonie avec l’esprit ardent de la Colombie. Ça vous donne envie? Prochain arrêt : Cartagena, la ville aux vives couleurs bordant la côte des Caraïbes!

1. L’HISTOIRE

Avec 3 000 ans d’histoire, il y en a à voir! La région entourant Cartagena était autrefois habitée par le premier peuple autochtone de Colombie, qui portait le nom de Caraïbe et était établi à Calamarí, ainsi que le peuple Zenú, qui minait de l’or dans les environs de la ville. Admirez ses trouvailles au musée de l’or Zenú, familiarisez-vous avec les peuples autochtones de Colombie au musée d’histoire situé à l’intérieur du Palais de l’Inquisition et rendez hommage aux premiers habitants de la ville en visitant le monument India Catalina.

Cartagena a été fondée par des marins espagnols en 1533 sur les ruines abandonnées de Calamarí. La ville est par la suite devenue l’un des plus importants ports des Amériques. Partez à la découverte des vestiges de l’ère coloniale espagnole dans la vieille ville, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO aux fortifications en pierre uniques, ainsi que dans le Castillo de San Felipe de Barajas, construit pour protéger la ville des envahisseurs, dont les pirates qui pullulaient à l’époque.

2. LE BORD DE L’EAU

L’un des principaux attraits de Cartagena? Son emplacement de rêve sur la splendide côte des Caraïbes. Ne manquez pas de profiter des meilleures plages de la ville, dont Bocagrande, avec de charmants gratte-ciels en toile de fond, la chic Castillogrande, ainsi que Manzanillo del Mar, plus paisible et parfaite pour se détendre.

Prenez le large pour vous rendre rapidement aux playas par excellence de la région. Rendez-vous sur la péninsule de Barú, au sud de Cartagena, pour mettre les pieds sur le sable d’ivoire fin de l’époustouflante Playa Blanca - plaisirs aquatiques en tout genre compris! Poursuivez votre route pour atteindre les îles Rosario, l’un des parcs nationaux de Colombie et un splendide archipel composé des meilleures plages des Caraïbes. Pour voir la ville d’un nouvel angle, rendez-vous sur l’île de Tierra Bomba, à Punta Arena, pour nager en admirant la belle Cartagena - c’est tout près, et les panoramas sont tout simplement renversants!

3. LA GASTRONOMIE

Cartagena est sans conteste la principale destination culinaire de Colombie, de ses complexes comportant des restaurants de renommée mondiale à son abondante et savoureuse cuisine de rue. Quelques incontournables en rafale : arepas, patacones (plantains frits), empanadas et, bien entendu, les fruits de mer, qu’ils soient servis tels quels sur le bord de la plage ou utilisés dans une succulente recette comme le Cazuela de Mariscos (ragoût de fruits de mer).

Plus du genre resto? Donnez-vous-en à cœur joie avec un ceviche au La Cevicheria ou El Boliche. Envie de raffinement? Carmen ou Don Juan titilleront vos papilles avec leur gastronomie sublime. Pour des plats traditionnels perfectionnés, prenez place à La Cocina de Pepina, ou optez pour le Juan del Mar Restaurante ou Candé pour taper du pied au son de performances musicales. Et si une ambiance plus tranquille sied mieux à votre humeur, le Caffe Lunatico saura vous charmer!

4. LA CULTURE

Architecture et culture brillent d’une même intensité à Cartagena. Laissez-vous emporter jusqu’au petit matin par ses festivals pleins d’allégresse et sa vie nocturne endiablée. Amateurs de musique, rendez-vous au Bazurto Social Club pour des rythmes accrocheurs de champeta, un genre d’inspiration africaine ayant vu le jour dans la région. Ou laissez-vous emporter aux rythmes salsa qui habitent le quartier bohème de Getsemaní et ses établissements, dont le Café Havana et le Quiebra Canto.

Rats de bibliothèque, partez à la découverte des rues qui ont inspiré le réalisme magique du célèbre auteur colombien Gabriel García Márquez. Découvrez ses coups de cœur tels la place Fernández de Madrid et la place Bolívar. Prenez part au Hay Festival, un événement littéraire ayant lieu chaque hiver. C’est sans conteste l’un des meilleurs festivals de Cartagena, aux côtés du festival de l’Indépendance ayant lieu en novembre, de Storyland (un festival de musique électronique) et du festival du film international de Cartagena.

Truc de pro : ne manquez pas de visiter le théâtre Adolfo Mejía pour assister à des événements culturels dans le plus beau théâtre en ville!

5. LA PLEINE NATURE

Pas besoin de vous aventurer bien loin de Cartagena pour tomber sur des paysages exotiques. Le parc national de Tayrona est hors des sentiers battus, étant situé à la base de la chaîne de montagnes Sierra Nevada de Santa Marta, mais il en vaut pleinement le détour. Ses denses forêts tropicales, ses excursions dans la jungle et sa faune exotique (des singes, des toucans, des jaguars, oh wow!) resteront gravées dans votre mémoire. À proximité de la ville, les canaux traversant le village de pêcheurs de La Boquilla vous invitent à traverser des mangroves et des tunnels spectaculaires. Faites trempette... dans la boue au volcan de boue El Totumo! Sa caldeira chauffée naturellement est l’endroit tout désigné pour une baignade aussi unique et thérapeutique que salissante! Pourquoi ne pas partir à la découverte des fonds marins de Colombie? Les récifs marins de Salmedina ou les îles de Barú et Múcura regorgent de sites de plongée, pour une journée riche en trésors marins!

Alors, convaincu?
PROFITEZ PLEINEMENT DE CARTAGENA!